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Los productores ecuatorianos que exportan a Estados Unidos se preparan para cumplir la Ley de Inocuidad Alimentaria (FSMA, por sus siglas en inglés), con la cual fijó nuevas normas sanitarias a fin de garantizar la calidad de los productos agrícolas y alimenticios que adquiere a otros países.

La legislación fue elaborada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Establece seguimientos de control desde que la materia prima es sembrada hasta que el producto es comercializado y adquirido por el consumidor, detalla el Ministerio de Industrias y Productividad.

Rommel Betancourt, coordinador General de Inocuidad de Alimentos de Agrocalidad, explica que la norma dispone controles preventivos para alimentos de consumo humano y animal, transportación de los productos, verificación de proveedores, adulteración intencionada de los alimentos, entre otros aspectos relevantes. Todo ello acompañado de regulaciones para agricultores y exportadores.

Aunque la Ley FSMA fue aprobada en 2012 se determinaron tiempos de aplicación para que las empresas extranjeras se adapten de acuerdo a su volumen. Las empresas grandes debían iniciar en noviembre de 2017, sin embargo el plazo se extendió hasta enero de 2018.

Para las compañías medianas la norma entrará en vigencia a partir de noviembre de 2018 y en las pequeñas desde noviembre de 2019, aclaró Soledad Ortiz, especialista de la firma Kiwa, autorizada por la FDA para capacitar a los productores nacionales sobre cómo aplicar las disposiciones de inocuidad alimentaria.

“Si en la frontera los inspectores encuentran mercadería contaminada empezarán a investigar. Si el exportador no demuestra que está implementando la ley FSMA, los inspectores cerrarán la frontera para la empresa”, detalló Ortiz.

El incumplimiento conlleva a la detención del alimento. El empresario tiene 15 días para explicar el motivo de la contaminación y qué acciones se tomarán para evitar que suceda otra vez. Si no lo hace, agregó Ortiz, el exportador ingresa a la “lista negra” donde se detallan las infracciones.

Frutas y vegetales son los productos más sensibles. El año pasado la balanza comercial no petrolera entre Ecuador y EE.UU. fue positiva con $ 348,3 millones. El sector de acuacultura facturó $ 574 millones, conforme a cifras de ProEcuador.

En 2015 Agrocalidad desarrolló un taller para dar a conocer la ley, que se repetirá el 27 de abril de este año. Hasta el momento se capacitaron alrededor de 81 empresas del sector agrícola.

“Los productores deben mejorar los procesos en todas las fases para garantizar la inocuidad de los alimentos. Esto permitirá obtener productos de calidad que conseguirán la apertura de nuevos mercados”, aseguró Betancourt.

Con eso coincide Agustín Madera, jefe de Producción de Ecuatoriana de Chocolates, quien participó en una capacitación de Kiwa. El año pasado la empresa exportó a EE.UU., en promedio, una tonelada de sus productos cada dos meses.

Madera observó que al cumplir la Ley FSMA la compañía chocolatera tiene la oportunidad de buscar espacios en Japón, un mercado con estrictas normas sanitarias. (I)

Fuente: http://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/economia/8/productos-nacionales-se-adaptan-a-normas-de-inocuidad-de-la-fda

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