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China hizo historia este jueves 3 de enero de 2019 al alunizar con éxito una sonda en la cara oculta de la Luna. Este logro  ningún país lo había conseguido hasta la fecha y sitúa al gigante asiático entre las principales potencias espaciales.

“Un gran hito en la exploración humana del universo”, indicó la prensa estatal sobre el hecho. La llegada se produjo a las 10.26 hora de China (02.26 GMT), de la sonda Chang’e 4 al cráter Von Karman de la cuenca Aitken, en el polo sur del satélite.

La Administración Nacional del Espacio de China (ANEC) indicó que el alunizaje se produjo después de que el Centro de Control Aeroespacial de Pekín diera la orden a las 10.15 hora local (02.15 GMT). La sonda inició el descenso desde el punto más cercano de su órbita, a 15 kilómetros de la Luna.


A partir de entonces, transcurrieron 12 interminables minutos para los ingenieros chinos: la velocidad respecto a la Luna se fue reduciendo de 1,7 km por segundo a prácticamente cero. La inclinación se modificó cuando quedaban entre 6 y 8 kilómetros hasta la superficie lunar.

Cuando solo faltaban 100 metros, la Chang’e 4 planeó para identificar obstáculos y medir las pendientes de la superficie. A continuación seleccionó una zona lo suficientemente llana para descender de forma lenta y vertical.

A apenas 2 m del objetivo, el motor se paró y el aparato alunizó. El golpe fue amortiguado con las cuatro patas del módulo.

Alunizaje con gran dificultad y riesgos

“Fue un gran desafío en muy poco espacio de tiempo, con gran dificultad y riesgos”, describió el jefe de los diseñadores del programa de exploración lunar chino, Wu Weiren, en declaraciones publicadas por al agencia estatal de noticias Xinhua.

La ANEC precisó que el alunizaje se produjo a 177,6 grados de longitud este y 45,5 grados de latitud sur. El escenario fue una llanura rodeada de montañas que se elevan hasta 10 km.

La Chang’e 4 realizó la fase final del descenso de forma completamente autónoma, aunque hasta entonces había operado bajo las directrices de Pekín a través de las órdenes recibidas vía el satélite de enlace Queqiao. Dicho instrumento está funcionando como “espejo” entre el centro de control chino y la sonda.

El objetivo final de este programa es una misión tripulada a la Luna, aunque no se ha fijado la fecha. Algunos expertos la sitúan en torno a 2036. 
(I) EFE
 

 

ferzhr@gmail.com

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